Definición
El Sistema Armonizado de Designación y Codificación de Mercancías, también conocido como Sistema Armonizado (SA) de nomenclatura arancelaria, es un sistema estandarizado internacionalmente de nombres y números para clasificar los productos comercializados. Entró en vigor en 1988 y desde entonces ha sido desarrollado y mantenido.
HS CODE, es un término común en el comercio internacional, uno de los elementos más importantes para aportar la estandarización.

Estructura
El código completo consta de 10 dígitos. Sólo los primeros 6 dígitos son universales en todo el mundo. El código completo para un producto en el país A puede ser diferente del del país B. (se explicará a continuación)

El código del SA consta de 6 dígitos. Los dos primeros dígitos designan el Capítulo del SA. Los dos segundos dígitos designan el encabezado del SA. Los dos dígitos terceros designan la subpartida del SA. El código 1006.30 del SA, por ejemplo, indica el capítulo 10 (cereales), la partida 06 (arroz) y la subpartida 30 (arroz semiblanqueado o totalmente molido, pulido o esmaltado).

Código HS (Código HTS en los Estados Unidos)

Ejemplo de la estructura jerárquica del Sistema Armonizado
Para garantizar la armonización, las partes contratantes del Convenio sobre el Sistema Armonizado de Designación y Codificación de Mercancías han acordado basar sus listas arancelarias nacionales en la nomenclatura del SA y en las Notas Jurídicas. Se permite a las Partes subdividir la nomenclatura del SA más allá de los 6 dígitos y añadir sus propias Notas Jurídicas de acuerdo con sus propios requisitos arancelarios y estadísticos. Las Partes a menudo fijan sus derechos de aduana en el nivel de "código arancelario" de 8 dígitos. Los sufijos estadísticos a menudo se añaden al código arancelario de 8 dígitos para un total de 10 dígitos.

Aplicación
Las autoridades aduaneras, los organismos estadísticos y otros organismos reguladores gubernamentales utilizan el código del SA para supervisar y controlar la importación y exportación de productos básicos a través de:
1.Aranceles aduaneros
2.Colección de estadísticas del comercio internacional
3.Reglas de origen
4.Recaudación de impuestos internos
5.Negociaciones comerciales (por ejemplo, las listas de concesiones arancelarias de la Organización Mundial del Comercio)
6.Tarifas y estadísticas de transporte
7.Monitoreo de mercancías controladas (por ejemplo, desechos, narcóticos, armas químicas, sustancias que agotan la capa de ozono, especies en peligro de extinción)
8.Áreas de controles y procedimientos aduaneros, incluida la evaluación de riesgos, la tecnología de la información y el cumplimiento.
Las empresas utilizan códigos de HS para calcular el costo total de desembarque de los productos y piezas importados, e identificar oportunidades de venta y abastecimiento en el extranjero.

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