Todos a bordo del tren de carga China-Londres

Todos a bordo del tren de carga China-Londres

No está en un barco, no está en un avión, está en un tren. La forma más nueva de enviar su carga de China a Europa implica pasar 15 días en un tren que no tiene un vagón buffet a la vista.
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El 3 de enero en Yiwu, en el este de China, una locomotora de color naranja brillante tiró de 44 contenedores cargados con maletas, ropa y una variedad de artículos para el hogar.emprenda un viaje de 7,500 millas (12,000 km)a Europa occidental.

Diez contenedores fueron retirados en el centro de carga alemán de Duisburgo. El resto constituyó el primer tren de carga de China en llegar a Londres a la terminal de carga Eurohub de Barking.

Londres es la 15ª ciudad europea en encontrar su camino en el mapa en constante expansión de destinos para la carga ferroviaria de China. El año pasado, 1.702 trenes de mercancías viajaron a Europa, más del doble que en 2015.

Yiwu Timex Industrial Investments, que está ejecutando este servicio con los ferrocarriles estatales de China, dice que los precios son la mitad que los de la carga aérea y reducen dos semanas el tiempo de viaje por mar.

Demanda del mercado

El supermercado más grande del Reino Unido, Tesco, no tiene ningún producto en este tren en particular, pero usa el ferrocarril para transportar juguetes, artículos eléctricos, artículos para el hogar y ropa desde China a centros ferroviarios europeos como Bratislava en Eslovaquia y Krasnaje en Bielorrusia.

Alistair Lindsay, jefe de logística global de Tesco, dice que el supermercado prefiere enviar sus productos porque esta es la forma más respetuosa con el medio ambiente, además de ofrecer la mejor relación calidad-precio, pero que "donde necesitamos mover los productos más rápido tenemos la opción de hacerlo por ferrocarril".

Esta decisión normalmente sería impulsada por la demanda de los clientes de productos particulares, dice.
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Demuestra cómo la demanda del mercado y las realidades de la globalización están permitiendo cada vez más al presidente de China, Xi Jinping, realizar su ambicioso plan para revivir la antigua Ruta de la Seda.

Ruta comercial

Durante siglos, la legendaria ruta comercial desde la antigua capital de Xian proporcionó un enlace a los bulliciosos mercados de ciudades europeas como Estambul y Venecia.

En el siglo 21 China se ha convertido en el mayor exportador del mundo, conla exportación de bienes por un total de $ 2.28 billones (£ 1.85tn) en 2015.

 

Esta expansión ferroviaria es parte de la política comercial "One Belt, One Road" (OBOR) del presidente Xi. Para Pekín ofrece otra forma de sostener su crecimiento económico.

Kazajstán es uno de los países en la ruta y fue allí donde xi esbozó por primera vez su visión en undiscurso en 2013diciendo: "Esta será una gran empresa que beneficiará a la gente de todos los países a lo largo de la ruta".

Ensalzar las virtudes de la globalización es untema que repitió de nuevoen Davos esta semana.

Para algunos, esto es tanto político como económico, ofreciendo a Beijing la oportunidad de proyectar poder blando, así como demostrando que tiene la influencia para unir naciones dispares desde Rusia hasta España.

"[OBOR] se convertirá en el gran legado de Xi Jinping", dice el Dr. Sam Beatson, del King's College de Londres.

"Independientemente de los rendimientos que se ofrezcan ... las políticas continuarán siendo impulsadas como un medio para tratar de cumplir el sueño de Xi bajo su liderazgo".

Reducción de emisiones

Uno de los otros legados que el presidente Xi está tratando de abordar es el problema de la contaminación de China. Si bien la carga ferroviaria no es tan verde como el transporte marítimo, emite menos dióxido de carbono (CO2) que los viajes aéreos.

Este es el "primer argumento cuando se trata de hacer que nuestros clientes reevalúen sus opciones", dice Johan Ignell, gerente de carga ferroviaria de la firma de carga sueca Greencarrier.

Calcula que un contenedor de 40 pies (12 m) con 20 toneladas de carga representaría solo el 4% de las emisiones de CO2 que se necesitarían para moverlo por aire (aunque las emisiones se reducirían a más de la mitad nuevamente si se moviera por mar).

El transporte de carga representa alrededor del 7% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, pero está "lleno de dificultades" para comparar las emisiones de diferentes modos de transporte, dice el profesor Alan McKinnon de la Universidad de Logística kuehne de Alemania.

El profesor McKinnon, uno de los autores de un informe de 2014 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático(IPCC), dice que "el factor de carga, la eficiencia energética y las fuentes de energía marcan la diferencia y pueden ser difíciles de determinar".

Agrega: "Si bien el cambio de carga aérea al ferrocarril ciertamente reducirá las emisiones, el transporte de contenedores continuará teniendo una ventaja significativa de carbono sobre el ferrocarril transcontinental, particularmente ahora que la mayoría de los buques están vaporizando lentamente para ahorrar combustible".

También hay un caso de negocio para que esta ruta comercial emergente crezca. No menos importante entre las empresas europeas que buscan exportar a China.

Por el momento no hay planes para ejecutar un servicio de tren de regreso desde Londres, pero eso podría cambiar rápidamente. China ya es el segundo mayor mercado de exportación de la Unión Europea, aunque hay un déficit comercial de la UE en bienes de alrededor de $ 190 mil millones.

Potencial de crecimiento

Para las empresas del Reino Unido que se enfrentan a la realidad del Brexit, China es una propuesta atractiva y el tren ofrece nuevas oportunidades.

Brand Avenue es una compañía que ya exporta productos hechos en Gran Bretaña, incluidos cosméticos y joyas, a China, y el presidente ejecutivo Jody Jacobs dice que está explorando mudarse al ferrocarril.

"Tratamos mucho con productos que pesan mucho en comparación con su volumen [que es] donde el transporte aéreo se vuelve caro, como los cosméticos y los alimentos para bebés.

"Así que para nosotros un servicio que es más rápido que el mar y más barato que el aire es un gran término medio".

Para las empresas de carga establecidas, el ferrocarril también ofrece el potencial de crecimiento. Las líneas navieras han visto caer sus ganancias debido al exceso de capacidad atribuido a las secuelas de la crisis financiera mundial.

La compañía naviera más grande del mundo, Maersk, le dijo a la BBC que está investigando "posibles oportunidades" en el ferrocarril de larga distancia, aunque las ve como complementarias a las rutas marítimas y aéreas.

China está planeando otras 20 rutas europeas para el transporte ferroviario de mercancías, y con la demanda mundial de bienes de consumo que continúa creciendo, todos los ingredientes parecen estar ahí para que el ferrocarril ayude a la economía mundial a avanzar en 2017 y más allá.

Envío desde China