Todos a bordo del tren de carga China-Londres.

No está en un barco, no está en un avión, está en un tren. La forma más novedosa de enviar su carga de China a Europa consiste en pasar los días 15 en un tren que no tiene a la vista un automóvil tipo buffet.
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El 3 de enero en Yiwu, en el este de China, una locomotora de color naranja brillante que tira de los contenedores 44 cargados con maletas, ropa y una variedad de artículos para el hogar. emprender un viaje de 7,500-mile (12,000km)a europa occidental

Diez contenedores fueron retirados en el centro de carga alemán de Duisburg. El resto conformó el primer tren de carga de China que llegó a Londres en la terminal de carga Eurohub de Barking.

Londres es la 15th ciudad europea en encontrar el camino hacia el mapa cada vez más amplio de destinos para la carga ferroviaria de China. El año pasado, los trenes de carga 1,702 hicieron el viaje a Europa, más del doble de la cifra de 2015.

Yiwu Timex Industrial Investments, que está ejecutando este servicio con los ferrocarriles estatales de China, dice que los precios son la mitad de la carga aérea y cortan dos semanas del viaje por mar.

Demanda de mercado

El mayor supermercado del Reino Unido, Tesco, no tiene ningún producto en este tren en particular, pero utiliza el ferrocarril para transportar juguetes, artículos eléctricos, artículos para el hogar y ropa desde China a los centros ferroviarios europeos como Bratislava en Eslovaquia y Krasnaje en Bielorrusia.

Alistair Lindsay, jefe de logística global de Tesco, dice que el supermercado prefiere enviar sus productos porque es la forma más respetuosa con el medio ambiente, además de ofrecer la mejor relación calidad-precio, pero que "donde necesitamos mover los productos más rápido, tenemos esa opción para hacerlo por ferrocarril ".

Esta decisión normalmente sería impulsada por la demanda del cliente para productos particulares, dice.
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Demuestra cómo la demanda del mercado y las realidades de la globalización están permitiendo que el presidente de China, Xi Jinping, se dé cuenta de su ambicioso plan para revivir la antigua Ruta de la Seda.

Ruta comercial

Durante siglos, la legendaria ruta comercial de la antigua capital de Xian proporcionó un enlace a los bulliciosos mercados de ciudades europeas como Estambul y Venecia.

En el 21st Century China se ha convertido en el mayor exportador del mundo, con la exportación de bienes por un total de $ 2.28 trillón (£ 1.85tn) en 2015.

Esta expansión ferroviaria es parte de la política comercial del presidente Xi "One Belt, One Road" (OBOR). Para Pekín ofrece otra forma de sostener su crecimiento económico.

Kazajstán es uno de los países en la ruta y fue allí donde el Sr. Xi describió por primera vez su visión en una discurso en 2013 diciendo: "Esta será una gran empresa que beneficiará a las personas de todos los países a lo largo de la ruta".

Extender las virtudes de la globalización fue un tema que repitió de nuevo en davos esta semana

Para algunos, esto es tanto político como económico, y le ofrece a Beijing la oportunidad de proyectar un poder blando, además de demostrar que tiene la influencia de unir naciones dispares de Rusia a España.

"[OBOR] se convertirá en el gran legado de Xi Jinping", dice el Dr. Sam Beatson, de King's College London.

"Independientemente de los retornos en oferta ... las políticas continuarán siendo impulsadas como un medio para tratar de cumplir el sueño de Xi bajo su liderazgo".

Emisiones reducidas

Uno de los otros legados que el Presidente Xi está tratando de resolver es el problema de la contaminación de China. Si bien la carga ferroviaria no es tan verde como el transporte marítimo, emite menos dióxido de carbono (CO2) que el transporte aéreo.

Este es el "primer argumento al tratar de que nuestros clientes vuelvan a evaluar sus opciones", dice Johan Ignell, gerente de transporte ferroviario de la empresa de carga sueca Greencarrier.

Calcula que un contenedor 40ft (12m) con 20 toneladas de carga representaría solo el 4% de las emisiones de CO2 que se necesitaría para moverlo por aire (aunque las emisiones serían más de la mitad si se movieran por mar).

El transporte de carga representa aproximadamente el 7% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, pero está "lleno de dificultades" para comparar las emisiones de diferentes modos de transporte, dice el profesor Alan McKinnon, de la Universidad de Logística Kuehne de Alemania.

Prof McKinnon, uno de los autores de un informe de 2014 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), dice que "el factor de carga, la eficiencia energética y las fuentes de energía marcan la diferencia y pueden ser difíciles de determinar".

Y agrega: "Mientras que el transporte de carga aérea a ferrocarril sin duda reducirá las emisiones, el transporte de contenedores continuará obteniendo una ventaja significativa de carbono sobre el ferrocarril transcontinental, particularmente ahora que la mayoría de los buques se están vaporizando lentamente para ahorrar combustible".

También hay un caso comercial para que crezca esta ruta comercial emergente. No menos importante entre las empresas europeas que buscan exportar a China.

Por el momento no hay planes para ejecutar un servicio de tren de retorno desde Londres, pero eso podría cambiar rápidamente. China ya es el segundo mayor mercado de exportación de la Unión Europea, aunque existe un déficit comercial de la UE en bienes de alrededor de $ 190bn.

Potencial de crecimiento

Para las empresas del Reino Unido que se enfrentan a la realidad del Brexit, China es una propuesta atractiva y el tren ofrece nuevas oportunidades.

Brand Avenue es una empresa que ya exporta a China productos de fabricación británica, incluidos cosméticos y joyas, y su directora ejecutiva, Jody Jacobs, dice que está explorando la posibilidad de trasladarse al ferrocarril.

"Nos ocupamos mucho de productos que pesan mucho en comparación con su volumen [que es] donde el transporte aéreo se vuelve caro, como los cosméticos y los alimentos para bebés.

"Por lo tanto, para nosotros un servicio más rápido que el mar y más barato que el aire es un gran punto medio".

Para las compañías de carga establecidas, el ferrocarril también ofrece el potencial de crecimiento. Las compañías navieras han visto caer sus ganancias debido al exceso de capacidad atribuido a las consecuencias de la crisis financiera mundial.

La compañía naviera más grande del mundo, Maersk, dijo a la BBC que está investigando "posibles oportunidades" en el ferrocarril de larga distancia, aunque las considera complementarias a las rutas marítimas y aéreas.

China está planeando otra ruta europea de 20 para el transporte ferroviario, y con la demanda mundial de bienes de consumo que sigue creciendo, todos los ingredientes parecen estar allí para que el ferrocarril ayude a la economía mundial a seguir adelante en 2017 y más allá.

Envío de China