Todos a bordo del tren de carga China-Londres

No está en un barco, no está en un avión, está en un tren. La forma más reciente de enviar su carga de China a Europa implica pasar 15 días en un tren que no tiene un coche buffet a la vista.
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El 3 de enero en Yiwu, en el este de China, una locomotora de color naranja brillante tirando de 44 contenedores cargados de maletas, ropa y una variedad de artículos para el hogarpartió en un viaje de 7.500 millas (12.000 km)a Europa occidental.

Diez contenedores fueron retirados en el centro de carga alemán de Duisburg. El resto conformó el primer tren de carga desde China en llegar a Londres a la terminal de carga Eurohub de Barking.

Londres es la de la de5a ciudad europea en llegar al mapa en constante expansión de destinos para la carga ferroviaria de China. El año pasado, 1.702 trenes de carga hicieron el viaje a Europa, más del doble de la cifra de 2015.

Yiwu Timex Industrial Investments, que dirige este servicio con los ferrocarriles estatales de China, dice que los precios son la mitad de la carga aérea y cortan dos semanas del tiempo de viaje por mar.

Demanda del mercado

El supermercado más grande del Reino Unido, Tesco, no tiene mercancías en este tren en particular, pero sí utiliza ferrocarril para llevar juguetes, artículos eléctricos, artículos para el hogar y ropa de China a los centros ferroviarios europeos como Bratislava en Eslovaquia y Krasnaje en Bielorrusia.

Alistair Lindsay, jefe de logística global de Tesco, dice que el supermercado prefiere el envío de sus mercancías porque esta es la forma más respetuosa con el medio ambiente, además de ofrecer la mejor relación calidad-precio, pero que "donde necesitamos mover los productos más rápido tenemos esa opción de hacerlo por ferrocarril".

Esta decisión normalmente estaría impulsada por la demanda de los clientes de productos particulares, dice.
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Demuestra cómo la demanda del mercado y las realidades de la globalización están permitiendo cada vez más al presidente de China, Xi Jinping, realizar su ambicioso plan para revivir la antigua Ruta de la Seda.

Ruta comercial

Durante siglos, la legendaria ruta comercial de la antigua capital de Xian proporcionó un enlace a los bulliciosos mercados de ciudades europeas como Estambul y Venecia.

En el siglo XXI, China se ha convertido en el mayor exportador del mundo, conla exportación de bienes por un total de 2,28 billones de dólares (1,85tn) en 2015.

 

Esta expansión ferroviaria forma parte de la política comercial del Presidente Xi "One Belt, One Road" (OBOR). Para Beijing ofrece otra forma de sostener su crecimiento económico.

Kazajstán es uno de los países en la ruta y fue allí que el Sr. Xi primero esbozó su visión en undiscurso en 2013diciendo: "Esta será una gran empresa que beneficiará a la gente de todos los países a lo largo de la ruta".

Ensalzando las virtudes de la globalización fue untema que repitió de nuevoen Davos esta semana.

Para algunos, esto es tanto político como económico, ofreciendo a Beijing la oportunidad de proyectar el poder blando, así como demostrando que tiene la influencia de enhebrar a naciones dispares de Rusia a España.

"[OBOR] se convertirá en el gran legado de Xi Jinping", dice el Dr. Sam Beatson, del King's College de Londres.

"Independientemente de las devoluciones que se ofrecen... las políticas seguirán siendo impulsadas como un medio para tratar de cumplir el sueño de Xi bajo su liderazgo".

Reducción de emisiones

Uno de los otros legados que el presidente Xi está tratando de abordar es el problema de la contaminación de China. Si bien la carga ferroviaria no es tan verde como el transporte marítimo, emite menos dióxido de carbono (CO2) que los viajes aéreos.

Este es el "primer argumento al intentar que nuestros clientes reevalúen sus opciones", dice Johan Ignell, gerente de carga ferroviaria de la firma de carga sueca Greencarrier.

Calcula que un contenedor de 40 pies (12 m) con 20 toneladas de carga representaría sólo el 4% de las emisiones de CO2 que se necesitarían para moverlo por vía aérea (aunque las emisiones se reducirían más de la mitad si se moviera por mar).

El transporte de mercancías representa alrededor del 7% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero está "cargado de dificultades" para comparar las emisiones de diferentes modos de transporte, dice el profesor Alan McKinnon, de la Universidad Logística Kuehne de Alemania.

Prof. McKinnon, uno de los autores de un informe de 2014 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático(IPCC), dice "el factor de carga, la eficiencia energética y las fuentes de energía marcan la diferencia y pueden ser difíciles de determinar".

Y añade: "Aunque el desplazamiento de la carga aérea al ferrocarril sin duda reducirá las emisiones, el transporte de contenedores seguirá comandando una ventaja de carbono significativa sobre el ferrocarril transcontinental, particularmente ahora que la mayoría de los buques están a vapor lento para ahorrar combustible".

También hay un caso de negocio para que esta ruta comercial emergente crezca. Sobre todo entre las empresas europeas que buscan exportar a China.

Por el momento no hay planes para ejecutar un servicio de tren de regreso desde Londres, pero eso podría cambiar rápidamente. China ya es el segundo mayor mercado de exportación de la Unión Europea, aunque hay un déficit comercial de la UE en bienes de unos 190.000mn de dólares.

Potencial de crecimiento

Para las empresas del Reino Unido que se enfrentan a la realidad del Brexit, China es una propuesta atractiva y el tren ofrece nuevas oportunidades.

Brand Avenue es una empresa que ya exporta productos de producción británica, incluyendo cosméticos y joyas a China, y el director ejecutivo Jody Jacobs dice que está explorando el traslado al ferrocarril.

"Tratamos mucho en bienes que pesan mucho en comparación con su volumen [que es] donde el transporte aéreo se vuelve caro, como los cosméticos y los alimentos para bebés.

"Así que para nosotros un servicio que es más rápido que el mar y más barato que el aire es un gran terreno medio."

Para las empresas de carga establecidas, el ferrocarril también ofrece el potencial de crecimiento. Las líneas navieras han visto caer beneficios debido a la sobrecapacidad atribuido a las secuelas de la crisis financiera mundial.

La compañía naviera más grande del mundo, Maersk, le dijo a la BBC que está investigando "posibles oportunidades" en el ferrocarril de larga distancia, aunque las ve como un suplemento a las rutas marítimas y aéreas.

China está planeando otras 20 rutas europeas para el transporte de mercancías por ferrocarril, y con la demanda mundial de bienes de consumo que sigue creciendo, todos los ingredientes parecen estar ahí para que el ferrocarril ayude a la economía mundial a avanzar en 2017 y más allá.

Envío desde China